博士とライフハック
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研究開発

取れる?取れない?社会人ドクター課程で博士号を取得するまで

社会人には、博士号取得は難しい…

私は修士課程を修了後、新卒で製薬会社に研究職として入社しました。研究系サラリーマンとしては、一般的なルートです。

そして、入社10年目からは社会人博士課程、いわゆる社会人ドクターに通い、3年後に博士号を取得しました。

博士号取得に関するブログ記事は数あれど、みなさん実名で書いているせいか、優等生的なものばかり。

私のような、一般人が、なんとか逃げ切るテクニックはあまり書かれていません。

そこで、社会人ドクターで学位を取得するまでの、リアルな現実をまとめてみました。

課程入学前

学位を取りたいキャラを演じる

  • 日頃から、上司や同僚へ博士号を取りたいことをアピール

年間計画の面談とかで、今後の目標とか聞かれますよね。そこで、博士号を取りたいことを繰り返し伝えました。

「いつか取りたいですね」ではなく、「近い将来にぜひ取得したい」と言っておきました。

「博士号、とらせるなら、アイツかな」と印象付けること。

過去の事例を集める

  • すでに社会人ドクターとして学位を取得していた方がいたので、機会を作って話を聞きに行きました。苦労話を聞きました。

他社の方であっても話を聞いておくと良いですね。

社内で進学について説得する際、「同業他社の彼は、出張費を援助してくれていたみたいですよ」と交渉するネタにできます。

情勢を見極める

  • 社内情勢を味方につける

研究所の雰囲気は、ある時は「若手はぜひ博士号をとってほしいね」だったり、ある時は「会社は学校じゃねえんだよ」だったりします。

これは部門長の好みでもあるので、まるで振り子のように行ったり来たりします。

タイミングを逃すと次のチャンスは5年、10年後かもしれません。

いつか博士号とりたいね、程度の思いの方はここでチャンスを逃します。

社内情勢の振り子

社会人博士課程は、入ったもの勝ちです。

「若手はぜひ博士号をとってほしいね」のタイミングで、入学してしまいましょう。

その後に情勢が変わっても、追い出されることはありません。

「アイツは誰の許可をとって、課程に通ってんだ?」と詰め寄られるので、入学許可証は捨てないように。

私は数回、許可証を提出させられました…。

研究室を選び

  • 学位を取得させてくれる「気持ち」がある先生を探す

博士号の取得難易度は、大学院、専攻、そして指導教員により大きく異なります。

大学の格や学部の難易度とは全く関係ありません。

なにかと融通が利く、母校の研究室が第一候補でしょうか。

喧嘩別れしたというあなたは、、共同研究先などが次の候補になるでしょう。

そして指導教員は、博士号の学位指導ができる「研究指導教員(Dマル合)」であることも確認。

聞きにくければ、過去の事例を先生に聞けばよいですね。

そして指導教員には、3年や2年で学位取得を考えていることを”必ず”伝えましょう。

京都方面の大学院では、5年・6年で取るのがあたりまえ、という専攻もあります。

学位取得が目的であれば、こういった専攻は避けましょう。

審査対象となる論文をチェック

  • 専攻を確定する前に、審査対象としてカウントされるジャーナルを調べる

対象ジャーナルのリストは、Excelなどでリストアップされているか、指導者が持っているかもしれません。

ただ、研究室のプライドや自主規制もあるので、投稿できる論文誌はよく調べること。

某医学系博士課程は、学内の身内ジャーナル誌に1報掲載されるだけで、修了要件をクリアできたりします。

さらに凄いところだと、セカンドオーサーで1報あれば良いなんてところも。査読の洗礼を受けずに学位が取れてしまう。

筑波大学大学院では、過去に投稿したジャーナルが2または3報以上あれば、博士論文としてまとめることで学位をとれるコースもあります。

すでに実績があれば、論文博士よりも良いかもしれません。

「早期修了プログラム」は、一定の研究業績や能力を有する社会人を対象に、標準修業年限が3年である博士後期課程を『最短1年で修了し課程博士号を取得するプログラム』であり、“頑張る社会人”を大学として応援するものです。 社会人のための博士後期課程 早期修了プログラム

研究室の義務を調べよう

  • 研究室のDuty、つまり義務の仕事を調べまる

毎週のゼミと宿題に追われ、その合間に研究をして挫折、という例があります。

社会人なのに毎週研究室のゼミに参加していては研究が捗りません。

実験を手伝ってくれる学生やスタッフがいるのかも確認しましょう

専攻の入学要件

  • 入学試験の要件を調べる

要件として、社会人での研究歴がX年必要、というものもありますね。

また社会人枠で入った場合の利点も調べましょう。

学費の支出方法

  • 学費は自分で出すスタンスで臨む

会社や家族から支援があるかもしれませんが、まずは期待しない。

でも、もらえるものがあれば全部ありがたく貰う、というスタンスはいかがでしょうか。

大学院に通う旅費については会社と要相談。出張扱いにしてもらえるかも?

支援者には博士号取得時にお礼すること。学位取得後に博士論文の冊子を渡すなど。

いまどきお金を渡す必要はないと思うが、専攻にもよりけりなので、教授に雰囲気をよく聞くこと。「医学博士 謝礼金」でググればなにかヒントがあるかも。

入学後

  • 早急に博士号取得の最低要件を満たしましょう

入学式に浮かれてはいけません。

入学直後の新入生ガイダンスにて、「ここにいる学生のうち、半数は学位を取得できません」と喝を入れられました。

原因はシンプル。投稿論文がアクセプトされないため。

目的と手段を間違えないこと

  • 目的に向けて一直線に頑張る

あなたの目的は、世紀の大発見をすることでもなければ、有名ジャーナルに通すことではありません。

本業の合間に学位を取得することです。

頑張ってもジャーナルに載らなければ、入学金はパァです。

私のオススメは、まず専攻の修了要件を満たす、通しやすいジャーナルに投稿すること

そのためには、小さな山を新しく自分で作って、ヒョイと登るんです。

これ、特許を書いたことがある方ならわかるかと思います。

手持ちのネタから「解決するべき課題」を都合のいいように作り、それを手持ちのネタで乗り越える、という作戦。

つまり、自ら問題を見つけて解決策を考える作戦です。

論文を書く

  • 論文は日本語で書いてから英訳する

よく巷で、言語が違えばロジックの立て方が異なる!英語で最初から書くのが良い!などと言われますが、まったくの無駄です。

たとえ英語が得意であってもどうせ長文を書く機会なんてない。

だいたい、英語のロジックなんて学習してないし。日本語で下書きを書いたほうがロジックの抜けが分かりやすい。

また自腹であっても、お金を払って英文校正チェックをかけましょう。

最初から日本語の論文を丸投げして英文にしてもらうほうがいい。社会人ドクターにとって最も重要な「時間」を買うことができます。

オーバードクターになったら学費やらで数十万が吹っ飛ぶことを考えると安いものです。

英文を書いてスキルを磨きたい、などと寝ぼけたこと言わないように。

翻訳委託先のオススメは、フォルテです。

節約したいならココナラなどのサービスでも良いかも。

投稿した論文のケア

  • 投稿後、査読の返事が遅かったら催促する

こっちは学位がかかっているんだからとメールすれば、速攻で査読が終わります。みんな締め切りまでほったらかしているんですね。

自分に査読が回ってくる番になると、その気持ちがよくわかります。

リバイスのご指摘には感謝。真摯に全項目対応しましょう。

安易に反論すると、速攻でリジェクトをくらいます。

私自身の事例

ここで社会人ドクターの先輩である私の事例についてお伝えします。

入学前から実験をして、フライングダッシュを決めました。

しかし、データがしょぼすぎて査読が通らない通らない。

課程3年になってもアクセプトされた論文なし。。

だんだん大学院に行く時間がなくなり、研究室の実験機器が使えない状態の。

さすがにまずいと焦る。

急遽、器具を自作しました。

誰でも作れる自作機器はニーズがあるんだ!という課題を設定。新規性はありますよね!といったストーリー流れで論文を投稿。そして念願のアクセプト。同じ調子で2本の論文を投稿しアクセプトをもらう。

「アイデアは苦し紛れの思いつき」、という本田宗一郎の言葉に救われました。

自ら問題を見つけて解決策を考える、という博士に必要なスキルってコレなのかと思いました。

その後は毎朝5時に起きて、喫茶店で博士論文を書いてから出社する生活が続きました。

結局、私はファースト論文2報、セカンド論文1報をもって博士論文を提出し、学位を授与されました。

内容はかなり微妙でしたが、投稿論文数で押し切った感があります。

指導教員には本当に迷惑をかけました。各方面を説得していただいて感謝しています。

実は、専攻修了の最低要件は、ファーストオーサー英文1報でした。

しかしながら、この条件を満たしたのは同期30人のうち私ともうひとりだけ。二人とも同じ研究室です。

入学式ガイダンスでも忠告されていましたが、想像以上にドロップアウトが多いことがわかりました。

評論家みたいに研究室やアカデミック界を批判していた方たちは、修了式には居ませんでした。

中間発表会で大量のデータを示して圧倒していた方もいましたが、実は全部先輩方のデータであることが判明。そんな彼も修了できず。

大学院生としての利点

社会人ドクターとしての立場は、さまざまなメリットがあります。

Amazon Prime Studentは、4年間有効なので、大学院に入学してメールアドレス(ac.jp)をもらったら、すぐに登録しよう。

当時の携帯電話の学割は、2年間有効でした。学生証を入手してすぐに加入、そして2年生の3月に更新処理をして、さらに2年間延長できました。

githubも学生は無料。クックパッドも無料。EndNoteは学割版が買えました。

博士号を取得して得たもの

社会人ドクターの課程で身に付けた「(解決策を事前に用意しつつ)自ら問題を設定して解決(策へ誘導する)」クセは、今の事業でも役立っています。

また、「アイデアは苦し紛れの思いつき」という、ある意味開き直りは、その後の新規事業提案でも活かせています。

これが現実!企業内イノベーションの企画立案

ガムシャラに頑張ればなんとかなる」という経験も、人生で一回は体験しても良いものかもしれません。

学位を取得すると、将来的に大学教授になる道も開けてきます。

企業に属しながらも、共同研究先の大学機関の客員教授になる例は多々あります。

そんな道も、博士号がなければ始まりません。

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以上

POSTED COMMENT

  1. やまもと より:

    つくば方面大学院とは、どこのことでしょうか?

    • thumb より:

      社会人のための博士後期課程 早期修了プログラム

      https://www.souki.tsukuba.ac.jp/

      「早期修了プログラム」は、一定の研究業績や能力を有する社会人を対象に、標準修業年限が3年である博士後期課程を『最短1年で修了し課程博士号を取得するプログラム』であり、“頑張る社会人”を大学として応援するものです。
      本プログラムでは社会人として積み重ねてきた研究実績を元にして、指導教員から論文作成の指導を受けて博士論文を完成させます。

  2. 満を辞して、、 より:

    この10月から博士課程に挑みます。わたしは製薬開発12年目の理学修士です。同じような境遇のブログを見つけたのでついコメントしてしまいました。私も3年での取得を目指します。他にも思いがけなく良かったことや困った事等教えていただければ参考になります。良ければお手隙の際にでも教えてください!

  3. thumb より:

    満を辞して、、様、コメントありがとうございます。

    思いがけず良かったこととしては、学生ならではの研修や講義に参加できたことですね。

    当時、大学院ではMBA的なプログラムを導入しておりまして、コンサル出身者やスタンフォード大学の教授が講師をされる授業に参加できました。裁判官OBや某化学メーカー元役員の方の講義もあり、今でも思い起こせるほど印象的でした。また、とある素材メーカーの工場見学もさせていただきました。

    困ったこととして、記事には書いていなかったのですが、中間発表兼合宿があります。ちょうど本業が忙しく、発表準備をする時間がなかったのです。合宿ということで皆さんどんちゃん騒ぎする中、徹夜でパワポを作成しておりました。

    そこで、データ数がものすごく多い学生がいて、圧倒されて凹みました…。その学生の末路は記事の最後に書いておりますが。

    今や博士号は、研究者としての登竜門的な扱いです。気負わずに学費と時間を大切にしていただき、満を辞して、、様が学位取得条件を満たせることを願っております。

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