社会人ドクター取得のリアルな現実と戦略

社会人ドクターとして走り切るには、テクニックが必要

私は修士課程を修了後、新卒で企業に入社し研究職として働いています。研究職サラリーマンとしては一般的なルートでしょう。

そして入社10年目からは、社会人博士課程に通い、3年後に博士号を取得しました。

学位取得を目指していた同士もいましたが、半数は挫折してしまいました。振り返ってみると、私が特別優秀だったわけではなく、ちょっとしたテクニックが明暗を分けたのかと思います。

博士号取得に関するブログ記事は数あれど、みなさん実名で書いているのか、お利口さんなのか、優等生的なものばかり。うまく走り切る逃げ切るテクニックはあまり書かれていないのでは感じました。

ならば私が!ということでリアルな現実と戦略をまとめてみました。

以下、博士持ちとは思えないほど支離滅裂に書きます。

社内でのテクニック

学位を取りたいキャラになろう

日頃から、上司や同僚へ学位を取りたいことをアピールしましょう。「博士号、本気で学位とりたいならアイツ」になっておくのがポイント。

過去の事例を集める

学位を社会人として取得した方がいたら、無理やりでも機会を作って話を聞きに行こう。他社の方であっても話を聞いておくと良いです。社内で進学について説得する際、誰々さんや同業他社は出張費を援助してくれていたみたいですよーと交渉するネタにもなります。

社内事情を読もう

サラリーマンを数年やっていくとわかると思いますが、社内事情は情勢次第です。ある時は「若手はぜひ博士号をとってほしいね」だったり、ある時は「会社は学校じゃねえんだよ(?)」だったり。

これは部門長の好みの問題なので、まるで振り子のように行ったり来たりします。ってことは、タイミングを逃すと次のチャンスは5年、10年後かもしれません。

社内情勢の振り子

で、博士課程は入ったもの勝ちです。「若手はぜひ博士号をとってほしいね」のタイミングで入学してしまいましょう。情勢が変わっても追い出されることはありません。ただし、なにかにつけて批判確認されるので、入学許可証は捨てないように。上司が変わるたびに、許可証を提出されることも。

先輩を差し置いても、自分が劣等生でも、まずは入学許可をもらってしまいましょう。できたら・いつか博士号とりたいね、程度の思いの方はここでチャンスを逃します。

研究室選びのテクニック

大学院、専攻、教員により取得難易度が大きく異なります。大学の格や学部の難易度とは全く関係ありません。まずは学位を取得させてくれる先生・研究室を探しましょう。先輩ヅラができて融通が利く母校のところが第一候補でしょうか。次が共同研究先などでしょうか。

先生には、3年や2年で学位取得を考えていることを必ず伝えましょう。某京都方面では、5年・6年で取るのがあたりまえ、という専攻もあります。避けましょう。

審査対象となる論文をチェック

専攻の審査対象としてカウントされるジャーナルを調べること。Excelなどでリストアップされているかもしれません。研究室のプライドや自主規制もあるので、キチンと調べましょう。インパクトファクター3.0以上でファーストオーサーが3報以上、といった激ムズの専攻は避けましょう。インパクトファクター1.0で1報が要件ならありがたい。

医学博士の課程では、学内の身内医療ジャーナル誌に1報の掲載で要件クリアだったりします。更に凄いところだと、セカンドオーサーで1報あれば良いなんてところも。査読の洗礼を受けずに学位が取れてしまう?!

また某大学院では、過去に投稿したジャーナルが3つ以上あれば、博士論文としてまとめることで学位をとれるコースもあります。すでに実績があれば、論文博士よりも良いかもしれません。

研究室の義務を調べる

研究室のDuty、つまり義務を調べましょう。毎週のゼミと宿題に追われ、その合間に研究をするというのは相当難しいです。社会人なのに毎週研究室に来てゼミ参加ね!といわれても無理でしょう。社会人ドクターの受け入れ経験があれば、無茶な義務は発生しないはずですが。。

また、実験を手伝ってくれる学生やスタッフがいるのか確認しましょう

専攻の入学要件を調べる

入学試験の要件を調べましょう。要件として、社会人での研究歴がX年必要、というものもある。また社会人枠で入った場合の利点も調べよう。まぁ大してメリットがないことも多い。

学費の支出方法を考える

学費は自分で出すスタンスで臨もう。会社や家族から支援があるかもしれませんが、まずは期待しない。でも、もらえるものがあれば全部ありがたく貰ったらどうでしょう。大学院に通う旅費については会社と要相談。出張扱いにしてもらえるかも?

支援者には博士号取得時にお礼すること。学位取得後に博士論文の冊子を渡すなど。

研究テーマを考える

研究テーマは、業務と無関係のものがよいかもしれない。社外秘や特許出願など制約がないため論文が出しやすい。

入学後のテクニック

晴れて大学院生となったあなた、浮かれてはいけません。早急に博士号取得の最低要件を満たしましょう

私は入学直後のガイダンスにて、「ここにいる学生のうち、半数は学位を取得できません」と喝を入れられました。そして、それは現実でした。博士課程に通っても、挫折、フェードアウトする方が多いんですね。原因はシンプル、投稿論文がないこと。

目的と手段を間違えないこと

あなたの目的は、世紀の大発見をすることでもなければ、有名ジャーナルに通すことではありません。本業の合間に学位を取得することです。頑張っても、ジャーナルに載らなければ無価値です。

私のオススメは、まず専攻の要件を満たす一番通しやすいジャーナルに投稿すること。そのためには、小さな山でもいいから新しく自分で作って、ヒョイと登ること。特許を書いたことがある方ならわかるかと思うけど、手持ちのネタから「解決するべき課題」を都合のいいように作り、それを手持ちのネタで乗り越える、というものです。

英語の論文を書く順序

論文は日本語で書いてから英訳しましょう。よく巷で、言語が違えばロジックの立て方が異なる!英語で最初から書くのが良い!などと言われるが、まったくの無駄です。たとえ英語が得意であってもどうせ長文を書く機会なんてない。だいたい、英語のロジックなんて知らないし。日本語で下書きを書いたほうがロジックの抜けが分かりやすいでしょう。

また自腹であっても、お金を払って英文校正チェックをかけましょう。なんなら、最初から日本語の論文を丸投げして英文にしてもらうほうがいい。社会人ドクターにとって最も重要な「時間」を買うことができます。オーバードクターになったら学費やらで数十万が吹っ飛ぶことを考えると安いものです。

投稿した論文は絶対通す

投稿後、査読の返事が遅かったら催促しましょう。こっちは学位がかかっているんだからとメールすれば、速攻で査読が終わります。みんな締め切りまでほったらかしているんですね。

リバイスの指示にはマジ感謝。真摯に全項目対応しましょう。素人が安易に反論すると、速攻でリジェクトをくらいます。

私自身の事例

入学前から実験をして、フライングダッシュを決めた。しかし、データがしょぼすぎて査読が通らない通らない。課程3年になってもアクセプトされた論文なし。。

だんだん大学院に行く時間がなくなり、研究室の機械が使えない!となった。さすがにまずいと思う。急遽、実験器具を自作し、新規性あるよ!とアピールして論文を投稿。誰でも作れる自作の機器はニーズがあるんだ!という課題を設定し、新規性はありますよねといった流れでした。

「アイデアは苦し紛れの思いつき」、という本田宗一郎の言葉に救われました。

正直いって進歩性はなし。でも、自ら問題を見つけて解決策を考える、という博士に必要なスキルってコレなのかと思いました。

その後は毎朝5時に起きて、喫茶店で論文を書いてから出社する生活が続きました。結局、私はファースト2報、セカンド1報をもって博士論文を提出し、学位を授与されました。内容は微妙でしたが、投稿論文数で押し切った感があります。

専攻の最低要件は、ファーストオーサー英文1報でしたが、その条件すら満たしたのは同期30人のうち私ともうひとりだけ。評論家みたいに研究室やアカデミック界を批判していた方たちは、修了式には居ませんでした。中間発表会でたくさんデータを示してた方もいましたが、実は全部OB・OGのデータだったと判明。こちらの方も、修了式に居ませんでした。

大学院生としての利点

Amazon Prime Studentは、4年間有効なので、大学院に入学してメールアドレスをもらったら、すぐに登録しよう。

当時の携帯電話の学割は、2年間有効でした。学生証を入手してすぐに加入、そして2年生の3月に更新処理をして、更に2年間延長できました。

githubも学生は無料。クックパッドも無料。EndNoteは学割版が買えた。

以上

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